Le Chardonnay, le cépage phare de la Champagne

chardonnay

Le Chardonnay occupe aujourd’hui 30% du vignoble champenois. C’est le cépage phare de la Côte des blancs.

Qui est-il ?

Des analyses génétiques ont montré qu’il est le résultat d’un croisement par pollinisation entre le Gouais, un très vieux cépage moyenâgeux et le Pinot noir. Il a des grappes relativement petites et allongées. Ses grains évoluent au cours de la véraison vers une magnifique couleur dorée. C’est pour cela qu’il est souvent nommé “cépage en or”. Le Chardonnay est un cépage précoce. Ses premiers bourgeons apparaissent tôt, ce qui le rend sensible aux gelées de printemps.

Il est aussi bien utilisé pour faire des vins tranquilles qu’effervescents et parfois même moelleux.

Le cépage Chardonnay existe aussi en rose, découvert en Bourgogne dans les vignes de Marsannay, mais aussi en Champagne, à Rilly-la-Montagne. Il est inscrit au “Catalogue des variétés de vigne” depuis 2018.

Un champagne Blanc de Blancs

Particularité champenoise, le Blanc de blancs est désigné pour des vins issus à 100% de Chardonnay.

Chez Ruinart il est l’emblème de la maison et règne en maître absolu ! Le Chardonnay confère aux champagnes de la Maison la pureté du fruit frais, des notes d’agrumes, de fruits exotiques, un côté très aérien, de la rondeur et une texture soyeuse en bouche. Les raisins sont issus uniquement de grands crus de la Côte des Blancs et du nord de la Montagne de Reims.

Chez Taittinger, la sublime cuvée Comtes de Champagne 2008 est un blanc de blancs composé de Chardonnay issus à 100% des plus belles parcelles classées grand cru de la Côte des Blancs. Après un vieillissement de plus de 8 ans, à 18 mètres de profondeur dans les crayères de l’ancienne abbaye Saint-Nicaise, à Reims.

La cuvée « Les Aventures » de chez AR Lenoble est un 100% Chardonnay issu d’une parcelle de Chouilly. Un Chardonnay vineux, au nez épicé, beurré et puissant.

La cuvée Brut Cuve 38 de la Maison Henriot est exceptionnelle ! C’est un assemblage de petits lots de Chardonnay Grand cru vendangés entre 1990 et 2007, et vieilli selon la méthode de la solera.

Dégustation

Le Chardonnay a la capacité de s’adapter partout, tout en révélant à chaque fois, l’expression particulière du terroir dans lequel il est planté. D’une région à l’autre, d’une appellation à l’autre, d’une bouteille à l’autre, les Chardonnays sont vraiment différents. En Champagne, les vins de Chardonnay se caractérisent par des effluves délicates, avec des notes florales, qui évoluent sur les agrumes, et parfois la minéralité.

Traditionnellement considéré comme le champagne de l’apéritif comme pour le grand Grand Blanc de Blancs de chez Gosset, il peut aussi accompagner un dîner de l’entrée au fromage.

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